El retraso en el apoyo político y las crecientes presiones sobre los costos ponen en riesgo los planes de inversión para el hidrógeno verde

El retraso en el apoyo político y las crecientes presiones sobre los costos ponen en riesgo los planes de inversión para el hidrógeno verde

Fecha publicada: 03 Octubre, 2023

El impulso detrás del hidrógeno de bajas emisiones continúa creciendo a pesar de la lenta implementación de incentivos financieros y las persistentes presiones de costos que amenazan con retrasar los proyectos, según señala un nuevo informe de la AIE. Pero los niveles de producción aún pueden aumentar sustancialmente para 2030 si se realizan todos los proyectos anunciados y se hacen mayores esfuerzos para fomentar su adopción.

El número de proyectos anunciados para el hidrógeno de bajas emisiones continúa expandiéndose rápidamente, mientras que más de 40 países en todo el mundo han establecido estrategias nacionales de hidrógeno hasta la fecha. Sin embargo, la capacidad instalada y los volúmenes siguen siendo bajos ya que los desarrolladores esperan el apoyo del gobierno antes de realizar inversiones. Como tal, el hidrógeno de bajas emisiones todavía representa menos del 1% de la producción y el uso total de hidrógeno, según la última edición de la  Revisión Global del Hidrógeno 2023 anual de la AIE .

En el contexto de una crisis energética mundial, alta inflación e interrupciones en la cadena de suministro, los nuevos proyectos enfrentan costos crecientes, al menos temporalmente, que amenazan la rentabilidad a largo plazo. La inflación y los costos de endeudamiento más elevados están afectando a toda la cadena de valor del hidrógeno, elevando los costos de financiamiento para los desarrolladores y reduciendo el impacto del apoyo gubernamental. Esta confluencia de factores es particularmente perjudicial para una industria que enfrenta altos costos iniciales relacionados con la fabricación, construcción e instalación de equipos.

A pesar de los obstáculos económicos, el despliegue de electrolizadores está empezando a acelerarse. A finales de 2022, la capacidad de los electrolizadores para la producción de hidrógeno alcanzó casi 700 MW. Según los proyectos que han alcanzado una decisión final de inversión o que están en construcción, la capacidad total podría más que triplicarse a 2 GW para fines de 2023, y China representaría la mitad de esta cifra. Si todos los proyectos anunciados se llevan a cabo, se podría lograr un total de 420 GW para 2030, un aumento del 75 % en comparación con la revisión de 2022 de la AIE.

“Hemos visto un impulso increíble detrás de los proyectos de hidrógeno de bajas emisiones en los últimos años, que podrían desempeñar un papel importante en sectores de uso intensivo de energía, como el químico, el refinado y el acero”, dijo el director ejecutivo de la AIE, Fatih Birol “Pero un entorno económico desafiante pondrá a prueba la determinación de los desarrolladores y formuladores de políticas de hidrógeno para llevar a cabo los proyectos planificados. Se necesitan mayores avances en tecnología, regulación y creación de demanda para garantizar que el hidrógeno de bajas emisiones pueda alcanzar su máximo potencial”.

Más allá de los desafíos que enfrentan los fabricantes y desarrolladores, el informe también encuentra que los esfuerzos para estimular la demanda de hidrógeno de bajas emisiones están quedando atrás de lo que se necesita para cumplir las ambiciones climáticas. El uso de hidrógeno a nivel mundial alcanzó los 95 millones de toneladas en 2022, un aumento de casi el 3% en comparación con el año anterior. Hubo un fuerte crecimiento de la demanda en todas las principales regiones consumidoras excepto en Europa, que sufrió un golpe a la actividad industrial debido al fuerte aumento de los precios del gas natural. Sin embargo, la absorción de hidrógeno de bajas emisiones sigue siendo muy limitada y representa sólo el 0,6% de la demanda total de hidrógeno. Como resultado, la producción y el uso de hidrógeno en 2022 liberaron unos 900 millones de toneladas de CO2 a la atmósfera.

El informe describe cómo el hidrógeno de bajas emisiones puede ser una oportunidad para que los países impulsen sus economías de cara al futuro mediante la creación de nuevas cadenas de suministro industriales. Los programas de financiación gubernamental ya están disponibles a través de esquemas como el Crédito Fiscal para la Producción de Hidrógeno Limpio de EE. UU., los Proyectos Importantes de Interés Común Europeo de la Unión Europea y el Modelo de Negocio de Hidrógeno Bajo en Carbono del Reino Unido. Sin embargo, los largos desfases entre los anuncios de políticas y su implementación están provocando que los desarrolladores retrasen los proyectos.

La producción anual de hidrógeno de bajas emisiones podría alcanzar los 38 millones de toneladas por año en 2030, si se llevan a cabo todos los proyectos anunciados, de los cuales casi tres cuartas partes provendrán de electrolizadores que funcionan con energía renovable y el resto utilizará combustibles fósiles con captura, utilización y almacenamiento de carbono. . Las mejores perspectivas para el uso de hidrógeno con bajas emisiones se encuentran en sectores industriales difíciles de reducir, reemplazando el hidrógeno producido a partir de combustibles fósiles no disminuidos, pero el progreso ha sido lento. La falta de atención a la creación de demanda de hidrógeno se ilustra en los compromisos existentes de los países. La suma de todos los objetivos gubernamentales para la producción de hidrógeno con bajas emisiones representa hasta 35 millones de toneladas en la actualidad, pero los objetivos para crear demanda representan sólo 14 millones de toneladas, de las cuales sólo la mitad se centra en los usos existentes del hidrógeno.

El informe sugiere varios pasos para que los gobiernos reduzcan el riesgo y mejoren la viabilidad económica del hidrógeno de bajas emisiones, como la entrega efectiva de esquemas de apoyo, acciones más audaces para estimular la demanda y abordar las barreras del mercado, como las licencias y permisos. Además, el establecimiento de mercados internacionales de hidrógeno requiere cooperación para desarrollar estándares, regulaciones y certificaciones comunes.

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