Se abandona gran proyecto alemán de electrólisis destinado a suministrar hidrógeno verde a refinería y calefacción urbana

Se abandona gran proyecto alemán de electrólisis destinado a suministrar hidrógeno verde a refinería y calefacción urbana

Fecha publicada: 28 Noviembre, 2023

Los socios del proyecto West Coast 100, iniciado en 2020 para construir un electrolizador de 30 MW en Heide (Schleswig-Holstein), Alemania, anunciaron que abandonan el proyecto por motivos económicos. Los socios citan como motivos de su decisión, en particular, el aumento excesivo de los costos, pero también la falta de perspectivas económicas claras en relación con unas reglas de mercado. La empresa conjunta H2 Westküste GmbH ha finalizado la decisión de inversión con un voto negativo. Los socios de la empresa conjunta “prepararán ahora la liquidación de H2 Westküste en estrecha coordinación” con el Ministerio Federal de Economía, en su calidad de organismo financiador, y el patrocinador del proyecto, Jülich, responsable del desembolso de la financiación.

El proyecto de financiación Westküste 100 fue uno de los primeros proyectos para la producción de hidrógeno verde a escala industrial con el objetivo de integrarlo en un concepto económico en el momento de la aprobación de la financiación por parte del entonces ministro federal de Economía Peter Altmaier (CDU), que incluyó en el programa de puesta en marcha “Laboratorio del mundo real de la transición energética” lanzado en 2018. En la primera ronda de adjudicaciones de 2019, el Ministerio Federal de Economía y Tecnología (BMWK) aceptó el proyecto, que impresionó por un concepto técnico de gran alcance y un grado de aprovechamiento energético muy elevado. Los socios -Raffinerie Heide, la filial del grupo energético francés EDF – Hynamics, la empresa constructora Holcim, el operador de la red OGE, la empresa danesa de energía eólica y suministro energético Ørsted, los servicios municipales de Heide, la empresa constructora de acero Thyssenkrupp, la empresa conjunta de servicios municipales Thüga, la Agencia de Desarrollo de la Región de Heide y la Universidad de Ciencias Aplicadas de la Costa Oeste- debían poner en marcha y evaluar todo el proyecto antes de que finalizara su plazo de ejecución en 2025.

El plan consistía en construir el electrolizador en el emplazamiento de la refinería. El electrolizador, que se alimentaría únicamente con electricidad procedente de parques eólicos marinos, suministraría el hidrógeno en particular como materia prima para la refinería, que produciría principalmente parafina sintética para aviones mediante el paso intermedio de la síntesis de metanol, pero también hidrógeno para repostar coches de pila de combustible y para mezclarlo con gas natural sin este paso intermedio. Para aumentar aún más la eficiencia, el concepto también preveía utilizar el oxígeno liberado en la vecina cementera Holcim para capturar el CO2 de la producción de cemento que emite dióxido de carbono (CO2). A su vez, el CO2 capturado se habría suministrado a la cementera para la síntesis de metanol. Los socios podrían haber almacenado el hidrógeno sobrante del electrolizador en cavernas subterráneas situadas al norte de la refinería. El concepto preveía niveles adicionales de eficiencia desviando el calor residual de la electrólisis al suministro de calefacción urbana del polígono industrial local y suministrando hidrógeno (H2) a una zona residencial. El H2 debía enriquecer el 20% del suministro de gas natural de la zona residencial con esta fuente de energía verde libre de emisiones. Stadtwerke Heide ya había colocado las nuevas tuberías especiales para la sustancia altamente volátil H2.

Según los planes, si todo hubiera ido según lo previsto, el electrolizador habría alimentado con hidrógeno la red de suministro de gas del barrio residencial integrado a finales de 2023. Sin embargo, los socios del proyecto ya no consideraban que la financiación total de 36 millones de euros fuera suficiente para garantizar la rentabilidad. El volumen de inversión calculado inicialmente era de 89 millones de euros. Hasta ahora, los socios dicen haber gastado un millón de euros de la financiación.

En concreto, consideran significativos el aumento de los costes de construcción del electrolizador y la infraestructura, así como una penalización por la producción anterior del llamado hidrógeno gris a partir de gas natural, que ahora es demasiado baja. Según un periodista de la televisión NDR, las penalizaciones eran tan bajas que el nuevo proyecto no habría ahorrado lo suficiente.

¿Continúa el proyecto de seguimiento con un electrolizador de 500 MW para ser lanzado en 2026?
Sin embargo, los socios Hynamics, Holcim, Ørsted y Raffinerie Heide persisten en continuar con el proyecto de conexión Hyscale 100, de mucha mayor envergadura. Prevé la construcción de un electrolizador mucho mayor con una potencia de al menos 500 MW, que podría ampliarse a más de dos GW en el futuro. Con Hyscale 100 se pretende abastecer de hidrógeno a mayor escala a toda la región. El Gobierno estatal ya había aportado financiación por valor de 194 millones de euros en 2022 para este año 2023. La puesta en marcha está prevista para 2026.

Los tres socios no negaron la continuación de los trabajos de su proyecto en Heide. “Incluso después de la decisión que se ha tomado ahora, seguiremos trabajando a toda velocidad en la descarbonización de la refinería de Heide. El desarrollo de una economía verde del hidrógeno en la costa occidental de Schleswig-Holstein sigue desempeñando un papel importante en este sentido”, declaró el director gerente de la refinería, Roland Kühl. No obstante, el NDR informó de que la refinería había declarado a petición suya que la empresa aún no sabía cómo continuar con la planificación del proyecto. El reportero citaba a la dirección de la refinería diciendo que ahora hay que observar la evolución del mercado. El Ministro de Energía de Schleswig-Holstein, Tobias Goldschmidt, habría subrayado que el Estado reservaba fondos para el proyecto.

Timan Weber, ErneuerbarenEnergien

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