Advantage MENA: un nuevo estudio revela opciones rentables para el transporte de larga distancia de energías renovables

Advantage MENA: un nuevo estudio revela opciones rentables para el transporte de larga distancia de energías renovables

Fecha publicada: 13 Febrero, 2024

White Paper: Opciones de transporte a granel de moléculas de energía limpia, elaborado por ILF Consulting Engineers junto con la “MENA Hydrogen Alliance” de Dii Desert Energy.

MENA, con sus abundantes fuentes de energía solar y eólica, se está convirtiendo en líder de la transformación energética internacional. Varios gobiernos regionales han anunciado sus estrategias “net zero” y muestran su ambición por “triplicar” las energías renovables de aquí a 2030. En un estudio reciente, ILF Consulting Engineers, junto con Dii Desert Energy’s “MENA Hydrogen Alliance”, ha examinado cómo puede transportarse y comercializarse el hidrógeno desde MENA hasta los centros de demanda industrial de Europa y otros posibles compradores, como Japón y Corea del Sur.

“Los gasoductos pueden transportar entre diez y veinte veces más energía que los cables submarinos, y a un coste mucho menor. No obstante, esperamos que surjan más cables submarinos entre el norte de África y Europa, por ejemplo, entre Túnez e Italia o Egipto y Grecia”, relató Cornelius Matthes, consejero delegado de Dii Desert Energy, sobre el resultado de este estudio.

Oriente Medio y el Norte de África pueden considerarse una potencia emergente de energías limpias, en primer lugar para servir a sus propias economías, pero con el tiempo también a los mercados energéticos mundiales. Los portadores de energía limpia, que se supone no dejan emisiones de carbono en la atmósfera, consisten en electrones (energía eléctrica) o moléculas a base de hidrógeno (e-combustibles). La energía limpia puede denominarse “verde” si su origen procede de fuentes renovables o libres de emisiones netas.

Dado que los costes de transporte a granel de las moléculas suelen ser sustancialmente inferiores a los del transporte de electrones, la conexión de los mercados comerciales, por ejemplo, entre Oriente Medio y Norte de África y Europa, favorecería así el transporte de moléculas energéticas. Esto tendrá importantes consecuencias para el desarrollo de las infraestructuras energéticas y los conceptos comerciales en y entre los mercados emergentes de energías limpias, como Europa y MENA. Aunque las interconexiones internacionales e intercontinentales de las redes eléctricas siguen expandiéndose, se espera que el hidrógeno y sus derivados, los e-combustibles, sean objeto de un comercio masivo a través de fronteras y continentes. Así pues, cabe esperar importantes inversiones en infraestructuras desde las baratas y fiables fuentes solares y eólicas de MENA hasta los centros de demanda locales y remotos. Esto no sólo afecta a las empresas regionales e internacionales, sino también al panorama geopolítico de la energía:

  • Europa importa tradicionalmente más del 60% de su energía de fuentes fósiles. Aunque es posible que las importaciones deban reducirse, a Europa apenas le queda otra opción que importar de fuentes de energía limpias para posibilitar económicamente su transición energética.
  • El vecino meridional de Europa, Oriente Medio y Norte de África, es uno de los mejor situados para cubrir el déficit de energía limpia en Europa.
    MENA ya está desarrollando rápidamente proyectos a gran escala de energías renovables y de producción de hidrógeno limpio basados en sus abundantes, baratas y fiables fuentes solares y eólicas y en la disponibilidad de tierras.
  • El estudio “Bulk Transport Options for Green Molecules” se centra principalmente en las conexiones de transporte entre Europa y la región MENA (Oriente Medio y Norte de África). Se analizaron los métodos y rutas de transporte disponibles en la actualidad. Además del transporte de hidrógeno puro, se incluyen la conversión en amoníaco y la unión del hidrógeno a compuestos orgánicos como medio de transporte (LOHC).

Las rutas de transporte más rentables y rápidas disponibles son los gasoductos existentes desde el norte de África hasta Europa. Pueden reconvertirse con relativamente poco esfuerzo y conectarse a la red troncal europea del hidrógeno (EHB) prevista. Sin embargo, los gasoductos de nueva construcción, diseñados específicamente para el transporte de hidrógeno, también pueden funcionar de forma muy rentable. El estudio cita un importe de entre 0,19 euros (convertidos) y 0,80 euros (de nueva construcción) por kilogramo de hidrógeno. Esto hace que los costes finales sean entre dos y diez veces más baratos que el transporte por barco.

Según los autores del estudio, la ruta marítima por barco también sigue siendo una alternativa interesante. El menor desembolso de inversión y la mayor flexibilidad pueden compensar las desventajas de coste. El amoníaco es el medio de transporte más adecuado para las rutas de larga distancia. Ya existe una infraestructura de transporte de amoníaco en muchos puertos, tanto en Oriente Medio y el Norte de África como en Europa, donde el amoníaco es indispensable como materia prima para la industria química. En muchos casos, el amoníaco puede utilizarse directamente o dividirse en hidrógeno y nitrógeno mediante procesos de eficacia probada. Para evitar las pérdidas de energía que se producen en el proceso, existen numerosos desarrollos para utilizar el amoníaco directamente como fuente de energía.

También son interesantes otros medios de transporte del hidrógeno, como el dimetiléter (DME). Los autores del estudio ven necesario seguir desarrollando estas opciones innovadoras con una densidad energética relativamente alta.

“Actualmente se han anunciado unos 75 proyectos de producción de hidrógeno verde en la región MENA. Por supuesto, la realización de cada proyecto individual puede diferir, pero demuestra el gran interés de la región por desempeñar un papel destacado en los mercados regionales y, con el tiempo, mundiales del hidrógeno. Nuestro estudio muestra claramente que el transporte a larga distancia es perfectamente posible, lo que representa una gran oportunidad para Europa. Los gasoductos que atraviesan el Mediterráneo son, por tanto, la extensión lógica de la red troncal europea de hidrógeno prevista”, explicó Cornelius Matthes.

“El hidrógeno libre de emisiones se convertirá en una ‘mercancía’, un producto comercializado a escala mundial del que nos ocupamos en nuestra reciente iniciativa ZETA (Zero Emission Traders Alliance). Aquellos comerciantes/comercializadores que se aseguren un acceso rentable al emergente centro neurálgico de energía limpia MENA tendrán claras ventajas en la competencia internacional”, concluyó.

Simon Roth, Director de Consultoría de Gestión de ILF, añadió: “A través de las entrevistas mantenidas con diversas partes interesadas del sector de las moléculas verdes, surgió una observación clara: cada participante se ve afectado por las limitaciones de las demás partes implicadas. Se hizo evidente que falta un enfoque unificado para llevar a cabo la estrategia global, un enfoque que articule los requisitos y retos a los que se enfrenta cada miembro del sector.

Para subrayar los retos a los que se enfrentan los miembros del sector y facilitar un esfuerzo de colaboración para superar las limitaciones, Dii e ILF se han embarcado en la preparación de un informe adicional. Este informe pretende profundizar en las perspectivas de un espectro más amplio de empresas dentro del floreciente sector de las moléculas verdes, sirviendo de ayuda mutua al articular la perspectiva de cada empresa. Al proporcionar una comprensión global de estas perspectivas, el informe pretende fomentar un enfoque colectivo para abordar los retos de una manera mutuamente beneficiosa.”

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MENA

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