Proyecto PilgrHYm: Investigará sobre la integridad de tuberías de gas reutilizadas para hidrógeno

Proyecto PilgrHYm: Investigará sobre la integridad de tuberías de gas reutilizadas para hidrógeno

Fecha publicada: 12 Junio, 2024

La lucha contra el cambio climático exigirá una profunda transición en el sector energético, que actualmente representa más del 70% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI). Alcanzar la neutralidad de carbono exigirá una reducción sustancial del uso de combustibles fósiles en favor de fuentes de energía renovables y combustibles bajos en carbono.

El hidrógeno (H2) se considera un portador de energía prometedor que podría hacer frente a los retos de la sostenibilidad, especialmente cuando se utiliza junto con la electrificación. Este recurso versátil tiene una amplia gama de aplicaciones en diversas industrias, como el procesamiento químico, el refinado de petróleo, la fabricación de alimentos y el transporte. El potencial del H2 como vector energético bajo en carbono es inmenso y puede extenderse a ámbitos como la calefacción de viviendas y edificios, donde podría sustituir al gas natural. El H2 representa una importante oportunidad para alcanzar el objetivo de neutralidad de carbono de la Unión Europea (UE) para 2050.

Sin embargo, la implantación del H2 como vector energético puede requerir adaptaciones necesarias de las infraestructuras existentes, como los gasoductos diseñados originalmente para el gas natural, lo que exige un conocimiento profundo de su idoneidad para el servicio de H2. Las normas existentes, como la ASME B31.12, se consideran a menudo demasiado pesimistas, lo que obstaculiza el desarrollo de redes de hidrógeno puro. Así pues, es necesario seguir investigando para garantizar la seguridad y la eficacia de la distribución y el transporte de H2.

En este contexto, el proyecto de I+D PilgrHYm se ha desarrollado para abordar estos retos y contribuir a acelerar la implantación de una red de H2 segura, eficiente y flexible mediante la reutilización de parte de las redes de gas existentes en la UE. El principal objetivo de PilgrHYm es contribuir a la descarbonización del sector energético proporcionando una hoja de ruta europea con directrices exhaustivas para integrar de forma segura y eficiente el H2 puro en la infraestructura de gas natural existente.

Además, el trabajo de PilgrHYm consistirá en lo siguiente:

-Proporcionar datos cuantificados sobre más del 70% de la red europea y perfeccionar las normas, códigos y estándares existentes reduciendo el exceso de conservadurismo, y garantizar la seguridad y fiabilidad de las metodologías de evaluación de defectos;

-Proporcionar un entendimiento común sobre la compatibilidad de las redes dentro de la UE para la transmisión de hidrógeno. Para ello, se llevará a cabo un amplio programa de pruebas en muestras de laboratorio a pequeña escala, centrándose en 8 materiales base, 2 soldaduras y 2 zonas afectadas por el calor que sean representativas de las redes de gas de la UE. Estas muestras se seleccionarán tras una revisión exhaustiva por parte de varios GRT para abordar los problemas de seguridad,
la falta de reglamentos, códigos y normas, así como las lagunas de investigación relacionadas con la
compatibilidad de las tuberías actuales con el hidrógeno;

-Ayudar a reducir el riesgo de los casos empresariales para la aceleración de infraestructuras preparadas para el hidrógeno;

-Ayudar a caracterizar el efecto del hidrógeno en los materiales para que el impacto del transporte de H2 gaseoso pueda tenerse en cuenta en los análisis de diseño o reutilización;

-Apoyar el desarrollo de una norma de la UE que garantice una metodología adecuada para convertir con seguridad las tuberías destinadas al gas natural en tuberías preparadas para el transporte de hidrógeno puro;

-Desarrollar nuevos modelos innovadores que permitan a los GRT beneficiarse de herramientas adicionales para evaluar la integridad de sus tuberías mediante enfoques numéricos;

-Desarrollar protocolos de ensayo rentables y rápidos para caracterizar el impacto del hidrógeno en distintos materiales;

-Aumentar el nivel de seguridad de las tecnologías y aplicaciones del hidrógeno.

De este modo, los resultados de PilgrHYm servirán de base para una solución europea armonizada. El proyecto, coordinado por GRTgaz, arrancó en enero de 2024, en Villeneuve La Garenne (Francia). Para llevar a cabo esta prometedora empresa, se ha creado un consorcio de 12 socios de 6 países diferentes. Además, se ha formado un Consejo Asesor Internacional (IAB) compuesto por 17 miembros (TSO, organismos de normalización y asociaciones) como órgano consultivo para garantizar que los resultados del proyecto sean eficaces y se ajusten a las normas del sector. Los socios y miembros del IAB colaborarán durante 48 meses para alcanzar los objetivos del proyecto PilgrHYm.

Los socios de este proyecto son: GRTgaz, CEALITEN, Enagás, FHa, FLUXYS, Fraunhofer IWM, GERG, OCAS, TECNALIA, SINTEF, SNAM y la Universidad de Burgos.

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