Vast Energy presenta SM1, proyecto pionero en metanol ecológico en Australia respaldado por innovadora tecnología CSP

Vast Energy presenta SM1, proyecto pionero en metanol ecológico en Australia respaldado por innovadora tecnología CSP

Fecha publicada: 10 Abril, 2024

La australiana Vast Energy está desarrollando el proyecto SM1 en Port Augusta, Australia, una planta de demostración de metanol ecológico pionera en el mundo. El proyecto recibirá financiación de la Incubadora germano-australiana de Innovación y Tecnología del Hidrógeno (conocida como HyGATE) por valor de 19,4 millones de dólares australianos (alrededor de 13 millones de dólares americanos) y 13,2 millones de euros.‍

El metanol es el derivado del hidrógeno más versátil que, si se produce utilizando energía limpia, tiene el potencial de descarbonizar varias industrias difíciles de lograrlo, como la aviación y el transporte marítimo. SM1 producirá hasta 7.500 toneladas anuales de metanol verde.

SM1 se ubicará junto con el proyecto VS1, de 30 MW, en Port Augusta. VS1 es la primera central termosolar, CSP, de Vast Enery, que genera electricidad y calor con cero emisiones, incluso para alimentar el electrolizador de 10 MW de SM1, que producirá metanol verde.

VS1 se basará en la innovadora tecnología CSP v3.0 de torre modular desarrollada por Vast Energy. Ubicada en el proyecto Aurora Energy, a tan solo 20 km de Port Augusta, la central CSP proporcionará energía limpia y despachable, con más de 8 horas de almacenamiento de energía térmica. Este enfoque garantiza una generación eficiente y sostenible, contribuyendo a la reducción de emisiones y al fortalecimiento de la infraestructura energética regional.

El Gobierno australiano ha demostrado su respaldo al proyecto, comprometiéndose a proporcionar hasta 110 millones de dólares australianos (alrededor de 72 millones de dólares americano). Además, la Agencia Australiana de Energías Renovables (ARENA) otorgará una subvención de capital de hasta 65 millones de dólares australianos (alrededor de 42 millones de dólares americanos).

En el marco del pasado Solar Paces que tuvo lugar en Sydney, Australia, en octubre de 2023, H2News conversó en exclusiva sobre esta tecnología con Dominic Zaal, Director del Instituto Australiano de Investigación Solar Térmica – Grupo de Energía de CSIRO.

¿Podría explicar cómo surgió la idea de utilizar tecnología CSP para producir metanol verde?

La idea surgió de la necesidad de encontrar una manera más eficiente y sostenible de producir metanol verde. Al considerar los altos requisitos energéticos del proceso de síntesis del metanol, nos dimos cuenta de que la tecnología CSP, que proporciona tanto electricidad como calor renovables, podría ser una solución ideal. Vast Solar, en colaboración con Fichtner Engineering y otras entidades, decidió aprovechar esta tecnología para abordar los desafíos energéticos asociados con la producción de metanol verde. Cabe destacar que el metanol también es una de las materias primas más comercializadas del mundo, porque es un ingrediente básico fundamental para la producción de plásticos, por ejemplo, como también para muchos de otros productos farmacéuticos y químicos.

¿Cuáles son los principales beneficios de utilizar tecnología CSP en este proyecto?

La tecnología CSP ofrece varios beneficios clave en nuestro proyecto. En primer lugar, proporciona electricidad y calor renovables, lo que reduce significativamente nuestra dependencia de fuentes de energía no renovables. Además, al utilizar CSP, podemos producir metanol verde de manera más eficiente y a un costo más bajo en comparación con otras tecnologías. Esto hace que nuestro proyecto sea económicamente viable y ambientalmente sostenible a largo plazo.

 ¿Cómo se relaciona este proyecto con las iniciativas gubernamentales en Australia y Alemania?

Nuestro proyecto se enmarca dentro de iniciativas gubernamentales en Australia y Alemania centradas en la investigación y desarrollo de tecnologías de bajas emisiones, particularmente en el campo del hidrógeno y los combustibles renovables. Tanto el gobierno australiano como el alemán están apoyando activamente nuestro proyecto, lo que demuestra su compromiso con la transición hacia una economía más limpia y sostenible.

¿Cuál es el alcance y la escala del proyecto en términos de producción de metanol verde?

Inicialmente, nuestro proyecto está diseñado como una demostración a pequeña escala en Port Augusta, Australia. Estamos planeando producir alrededor de 7 1/2 mil toneladas de metanol verde cada año como parte de esta fase piloto. Sin embargo, el potencial de expansión es significativo, y esperamos que este proyecto sirva como un modelo para futuras instalaciones a mayor escala en todo el mundo.

¿Cómo se financiará el proyecto y cuál es el costo proyectado?

El proyecto será financiado conjuntamente por los gobiernos alemán y australiano, así como por el sector privado. Aunque no puedo proporcionar detalles específicos sobre el costo del proyecto en este momento, puedo decir que se proyecta que sea altamente competitivo en comparación con las tecnologías actuales. Además, al ser una iniciativa verde, representa una inversión en el futuro sostenible de nuestra industria y planeta.

Presentación Proyecto

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