SINTEF lidera un proyecto europeo para descarbonizar las industrias del vidrio y aluminio usando hidrógeno

SINTEF lidera un proyecto europeo para descarbonizar las industrias del vidrio y aluminio usando hidrógeno

Fecha publicada: 03 Junio, 2024

Las industrias del vidrio y del aluminio, conocidas por sus altos niveles de emisiones de gases de efecto invernadero debido a los procesos de fusión en hornos, están en el umbral de una revolución sostenible. Investigadores de SINTEF, en colaboración con un nuevo proyecto financiado por la Unión Europea, proponen sustituir el gas natural por hidrógeno, eliminando así las emisiones de gases de efecto invernadero y promoviendo una producción más inteligente y limpia.

La fabricación de vidrio es una actividad altamente intensiva en energía, necesaria para alcanzar las altas temperaturas requeridas en sus procesos. Además, emite CO2 y otros gases nocivos como los óxidos de nitrógeno (NOx). Tradicionalmente, los grandes hornos utilizados en la industria del vidrio han dependido del gas natural y la electricidad, con una vida útil de entre 12 y 15 años, dificultando su sustitución a corto plazo. Sin embargo, la Comisión Europea ha establecido que la industria del vidrio debe ser totalmente neutra en carbono para el año 2050.

Por su parte, la industria del aluminio enfrenta un reto similar, ya que el vidrio también se funde durante la fabricación de productos de aluminio, requiriendo grandes cantidades de energía y emitiendo significativas cantidades de gases de efecto invernadero. En la actualidad, las industrias del gas y del aluminio emiten aproximadamente 21,5 millones de toneladas equivalentes de CO2 al año en los países de la UE, lo que resalta la urgencia de adoptar nuevos enfoques sostenibles.

H2Glass: Un Proyecto Visionario

Afortunadamente, existen múltiples oportunidades para reemplazar las fuentes fósiles de energía térmica por hidrógeno a lo largo de toda la cadena de valor. Según Chiara Caccamo, directora de investigación de SINTEF, una alternativa consiste en un rediseño radical de los hornos combinado con sistemas avanzados de recuperación de calor, aunque este enfoque solo incrementa la eficiencia energética entre un 10 y un 15 por ciento, insuficiente para alcanzar la descarbonización total.

El proyecto H2Glass, financiado por la UE, ha unido a varios socios de la industria europea para desarrollar una nueva plataforma tecnológica que permita la combustión de hidrógeno en las industrias del vidrio y aluminio. “Si el proyecto tiene éxito, será posible reducir las emisiones en estos sectores en aproximadamente un 80 por ciento”, afirma Caccamo. El objetivo es desarrollar tecnologías que permitan una combustión de hidrógeno del 100 por ciento, manteniendo la calidad de producción y la seguridad de los procesos.

El proyecto H2Glass implementará sistemas de hornos especialmente diseñados para optimizar la eficiencia de la transferencia de calor y reducir las emisiones. Además, las fábricas se adaptarán para utilizar tanto combustibles fósiles como hidrógeno. Estos enfoques serán probados en cinco instalaciones piloto en las industrias del vidrio y aluminio, con el hidrógeno suministrado por una unidad de electrólisis móvil, financiada conjuntamente por los socios industriales del proyecto.

Este proyecto no solo busca innovar en tecnología, sino también analizar las consecuencias medioambientales, tecnoeconómicas y socioeconómicas de los enfoques basados en hidrógeno. Utilizando gemelos digitales, los investigadores optimizarán los procesos de fabricación y garantizarán programas de mantenimiento seguros. Además, se explorarán formas alternativas de suministro de hidrógeno y se presentarán análisis económicos y de ciclo de vida.

Finalmente, el proyecto proporcionará una serie de recomendaciones a los tomadores de decisiones, con el objetivo de transferir estos sistemas a otras industrias intensivas en energía. La visión es que la experiencia y los resultados obtenidos permitan una adopción generalizada de estas tecnologías sostenibles, promoviendo un futuro más limpio y eficiente para todos.

Acerca de SINTEF: Es una organización líder en investigación que se dedica a la creación de soluciones tecnológicas avanzadas para una amplia gama de industrias. Con una fuerte orientación hacia la sostenibilidad y la innovación, SINTEF trabaja en colaboración con socios industriales y académicos para abordar los desafíos globales más urgentes.

Fuente: SINTEF y Silje Grytli TvetenNorwegianscitechnews.com

Imagen: Shutterstock/Vera Larina

Compartir noticia por redes sociales