Gobierno anunció resultados del proceso de manifestaciones de interés en el Marco de la Estrategia Nacional del Litio

Gobierno anunció resultados del proceso de manifestaciones de interés en el Marco de la Estrategia Nacional del Litio

Fecha publicada: 10 Julio, 2024

En una conferencia conjunta, el ministro de Hacienda, Mario Marcel, la ministra de Minería, Aurora Williams, y el vicepresidente ejecutivo de Corfo, José Miguel Benavente, dieron a conocer los resultados del reciente proceso de llamado a manifestar interés (RFI) relacionado con la Estrategia Nacional del Litio. Este proceso tenía como objetivo evaluar el interés de empresas y consorcios, tanto nacionales como internacionales, en la ejecución de proyectos de exploración y explotación de litio en Chile.

La ministra Williams informó que se recibieron un total de 88 manifestaciones de interés distribuidas en las regiones de Arica y Parinacota (8), Tarapacá (24), Antofagasta (40) y Atacama (16). Destacó que la mayoría de estas manifestaciones se realizaron en zonas identificadas por el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) como aquellas con el mayor potencial geológico de litio.

Del total de manifestaciones, 53 se concentraron en 16 salares o lagunas salinas catalogadas por Sernageomin, mientras que otras 28 se enfocaron en distintos yacimientos. Además, 7 manifestaciones se realizaron en salares o zonas excluidas del proceso.

El ministro de Hacienda, Mario Marcel, subrayó que estos resultados desmienten las críticas que señalaban que la Estrategia Nacional del Litio estaba excesivamente enfocada en la actividad pública o en la nacionalización del litio. “Lo que estamos viendo hoy es un desmentido total. Estos resultados son expresiones de interés del sector privado con la posibilidad de desarrollar proyectos en plazos que están dentro del horizonte que nosotros nos planteamos”, afirmó.

Un aspecto relevante es que más del 80% de los proyectos presentados mostraron interés en utilizar tecnologías de extracción directa de litio (DLE), una innovadora estrategia que promete maximizar la recuperación de litio de la salmuera.

Próximos Pasos en el Desarrollo de Proyectos de Litio

El ministro Marcel detalló que, a partir de ahora, el trabajo se centrará en cumplir con todos los requisitos legales, especialmente en lo que respecta a las consultas indígenas en los territorios afectados. Se espera que en abril o mayo del próximo año se pueda tener una definición clara respecto de los Contratos Especiales de Operación de Litio (CEOL) que podrán ser asignados.

Actualmente, el Ministerio de Minería está realizando un análisis detallado de los proyectos, evaluando aspectos como la capacidad financiera de las empresas, la producción estimada anual, la tecnología a utilizar, la experiencia en proyectos mineros y el nivel de avance de cada proyecto.

Durante el mes de julio, el Ministerio de Minería, junto con otros ministerios involucrados en la Estrategia Nacional del Litio, se desplegará en los territorios para informar a las comunidades sobre los avances de esta política pública y recoger sus visiones y preocupaciones.

A finales de agosto, se anunciarán los mecanismos de asignación sobre los yacimientos priorizados. En los casos donde se determine susceptibilidad de afectación directa, se iniciarán las consultas indígenas correspondientes.

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